Author: Pepijn Middeldorp

Welcome x Valhalla pannenkoeken diner

Afgelopen december vond de laatste editie van een van ‘s lands meest toonaangevende festivals plaats: Valhalla. Ieder jaar toveren zij de RAI in Amsterdam om tot een sprookjesachtig decor waar talloze DJ’s de vijf zalen vullen met muziek en duizenden bezoekers dansen tot in de vroegte. Een typisch Nederlands fenomeen, festivals. Dit jaar was Welcome charity partner. Wat inhield dat iedere bezoeker die op de gastenlijst stond een bijdrage deed van €5,-. Valhalla maakt zich op die manier hard voor maatschappelijke initiatieven en  zet haar platform in om op haar eigen manier een steentje bij te dragen.

Samen met Valhalla ging Welcome aan de slag om van de opbrengst een evenement te organiseren dat past bij Welcome en Valhalla. Daar kwam hét Welcome en Valhalla pannenkoeken diner uit. Pannenkoeken kunnen natuurlijk altijd en zijn oer-Hollands. Wat nog miste was een bijzondere locatie. Maar die was snel gevonden: Club AIR in Amsterdam. Een plek waar mensen wekelijks samenkomen om te dansen en zich te onttrekken van de rest van de wereld. Midden in de zaal van AIR stonden lange tafels gevuld met spellen en vragen aan de hand waarvan je je tafelgenoten beter kon leren kennen. Via de app nodigde we in de weken ervoor gebruikers uit en uiteindelijk was de zaal gevuld met 40 mensen, zowel locals als nieuwkomers. Want dat was het doel, nieuwe mensen leren kennen in een unieke setting.

En die pannenkoeken dan? Die kwamen van niemand minder dan Willem Dieleman aka Pancake Adventures. Tijdens zijn reizen over de wereld vulde hij overal waar hij kwam de magen van de mensen die hij tegenkwam met zijn perfecte uitvoering van de Hollandse pannenkoek. Gasten mochten zelf ook bakken, al leverde dat soms niet de beste resultaten op. Maar dat mocht de pret niet drukken.

De reacties van de gasten waren alom lovend. Nieuwkomers spraken uit dat dit het soort evenementen is dat zij vaker zouden willen bijwonen, en dat dit een perfecte manier is om nieuwe contacten en ervaringen op te doen.

Welcome werkt hard om een breed aanbod van evenement & activiteiten door heel Nederland in haar app aan te bieden. Organiseert u of uw organisatie binnenkort een evenement? Promoot deze dan in de Welcome App!


#peopleofwelcome: Alya

#peopleofwelcome is een nieuwe rubriek waarin de gebruikers van de Welcome App een gezicht krijgen en hun verhaal delen. In deze eerste editie het verhaal van Alya.

“We zijn al jaren bezig met overleven, nu willen we graag leven.”

Ik ben geboren in Tartus, een moderne stad aan de mediterrane kust van Syrië. Ik ben de oudste van zeven kinderen: drie zussen en drie broers. Mijn jeugddroom was om een ​​ballerina te worden. Nadat ik mijn middelbare school had afgerond, ging ik naar Latakia om economie te studeren aan de Universiteit van Tishreen. In 2001 verhuisde ik met mijn gezin naar Aleppo.

Aleppo is qua cultuur anders dan Tartus. Het is een conservatieve stad, maar ik paste me gemakkelijk aan. Ik begon een masteropleiding richting internationale betrekkingen aan de universiteit van Aleppo. Terwijl ik aan het studeren was, begon ik te werken als accountant in een overheidsinstelling. Ik heb mijn man, Hazem, op diezelfde universiteit ontmoet. Na een relatie van anderhalf jaar zijn we verloofd en kort daarna getrouwd.

In 2005 kregen we ons eerste kind. Het werd een zoon en een jaar later kregen we een dochter. Als nieuwe moeder was het voor mij moeilijk om te werken. Mijn man werkte ook fulltime als financieel manager bij een farmaceutisch bedrijf. Gelukkig woonde mijn familie in de buurt en hielpen mijn moeder en zussen me met oppassen. Daarnaast had mijn werk een kinderopvang en ik kon af en toe mijn kinderen meenemen. Ik promoveerde tot associate in 2007. Ik was erg blij met mijn werk.

“Alles was afhankelijk van hoe elke dag zou gaan.”

Tijdens de onrust hielden we vast aan de hoop dat de oorlog snel voorbij zou zijn. Maar het leven werd moeilijk. Naast het gebrek aan veiligheid was er geen elektriciteit, water of brood en mijn kinderen konden niet naar school. Alles was afhankelijk van hoe elke dag zou gaan. Als het rustig was, gingen de kinderen naar school en als het niet rustig was, bleven ze thuis. Maar er waren dagen dat je niet kon voorspellen wat er zou gebeuren. Die dag kwam. Vijf jaar na het begin van de oorlog, een enorme bom ging af in de buurt van de school van onze kinderen. We konden onze kinderen niet bereiken. Vier uur lang zaten mijn man en ik in ons huis te wachten tot we iets van hen hoorde. Alles ging door ons hoofd en we hebben ons op het ergste voorbereid. Gelukkig kwamen onze kinderen die dag veilig thuis. Vanaf dat moment hebben we besloten om te vertrekken. We waren voorbereid op een reis naar een onzekere toekomst die gevaarlijk en erg kostbaar was. Het was erg kostbaar voor ons allemaal om samen weg te gaan, daarom zijn mijn dochter en ik alleen met mijn zwager vertrokken.

Het was een moeilijke beslissing, maar op dat moment hadden we geen andere optie. Na een reis van een maand kwamen we eindelijk aan in Nederland. Hoewel mijn dochter en ik veilig waren, misten we de tweede helft van ons gezin. Na tien maanden werden we herenigd en hebben we in Monnickendam ons thuis gevonden. Wij zijn veilig en gelukkig.

We hebben kans op een nieuwe toekomst in dit land. Ik kijk naar mijn kinderen, ze leren de taal heel snel en ik oefen de taal met hen. Ik heb een intensieve taal- en inburgeringscursus gevolgd aan de Vrije Universiteit van Amsterdam. Ik werd zwanger en vijf maanden geleden was mijn zoon Teijm geboren.

Mijn ambitie is om bedrijfseconomie in Nederland te studeren. Hopelijk begin ik volgend schooljaar, dan is Teijm een jaar oud.

“Ik zie voor ons een mooie toekomst in dit land.”

Ondertussen wil ik mijn Nederlands verbeteren en deel uitmaken van de Nederlands samenleving. Ik maak nog veel taalfouten en ik wil beter Nederlands kunnen spreken. Ik heb contact met mijn buren en mijn taalcoach. Via de Welcome App ga ik naar lunches met locals en verschillende evenementen. En in Amsterdam ga ik naar een balletschool.

Ik zie voor ons een mooie toekomst in dit land. In tien jaar zie ik mezelf met een goede carrière in de financiële sector. Ik wil vrij leven, reizen en mijn kinderen hun dromen na zien jagen. We zijn al jaren bezig met overleven, nu willen we graag leven.


Welcome's Eerste Community Event

Op vrijdag 15 februari hield Welcome haar eerste community event! Een event waarbij we de eerste fanatieke gebruikers van de app uitnodigde om onszelf een keer goed voor te stellen en elkaar beter te leren kennen. Als team Welcome zien we het belang van een goede band hebben met je users als heilig. Zij zijn immers de drijvende kracht van de community die we proberen te bouwen! Op deze manier wilde we inzicht krijgen in hoe ze de app ervaren, hoe ze ons hebben gevonden en welke impact het heeft op hun leven. We hoorde veel verschillende perspectieven, maar een reactie die vaak terugkwam is dat vriendschap en contact met de mensen waarmee je je samenleving deelt, essentieel is voor je begrip over het land en de stad waarin je leeft.

Behalve kennis deden we veel warme contacten op. De band die wij met gebruikers willen opbouwen zorgt ervoor dat we een vinger aan de pols houden en zo bijvoorbeeld complicaties in de app vroegtijdig kunnen opmerken. Maar zo kunnen we ook direct feedback vragen en onze gebruikers actief betrekken in het verbeteren van het platform!

Een community event van Welcome is natuurlijk niet compleet als er niet een tafel gevuld was met eten uit onder andere Syrië en Somalië. Welcome’s community manager Moustafa en zijn vrouw Mona hebben in de dagen voor het event veel tijd gestoken in het bereiden van al dat lekkers dat onze gasten voorgeschoteld kregen. En met gevulde buik werd er genoten van muziek van nieuwkomer Peshmarg die muzikale verhalen vertelde over zijn thuisland Syrië. Al met al een geslaagde avond en zeker niet de laatste!


Welcome op MySalaam

De Moslim millennial nieuwswebsite MySalaam schreef een groot artikel over Welcome NL en het werk dat zij doet. Nieuwkomer Sam werd door hen geïnterviewd en gevraagd zijn ervaring over de app en de positieve impact die deze op hem heeft gehad te delen:

“Sam Fouad Ahmad, a biomedical engineer from Syria, has been in the Netherlands for years now. Inundated at first by a culture very different from his own, he can now mingle easily with locals as well as explore career opportunities. And that is all thanks to a smartphone app.”

Artikelen als deze van MySalaam zijn enorm waardevol voor Welcome. MySalaam bereikt vele duizenden Arabische jongeren voor wie de Welcome App hun leven kan verrijken. Veel van MySalaam’s lezers wonen sinds een aantal jaar in Nederland omdat zij gedwongen moesten vluchten. Door dit artikel hebben wij velen van hen bereikt en zijn zij op de hoogte gebracht van Welcome, waardoor zij nu sneller en makkelijker in contact kunnen komen met locals en een sociaal leven kunnen opbouwen.

Lees het hele artikel hier.


Welcome Vrouwen Evenement

Op zaterdag 19 januari heeft Welcome, in samenwerking met Stichting Joury en Stichting Iftin, een netwerkbijeenkomst voor vrouwen georganiseerd. Het doel van dit event was om ontmoetingen te faciliteren tussen nieuwkomer en local vrouwen.

Welcome verbindt nieuwkomers en Nederlanders via de Welcome App. Op deze app kunnen gebruikers met elkaar lunchen, professionele netwerken delen en events bezoeken. Tot nu toe hebben wij gemerkt dat we met onze activiteiten veel meer mannelijke  dan vrouwelijke nieuwkomers bereiken, terwijl vrouwen wel behoefte hebben aan nieuwe contacten in hun omgeving. Daarnaast zijn ze niet op de hoogte van de verschillende voorzieningen, aanbod en activiteiten in Amsterdam. Deze middag was een mooie gelegenheid om ze te laten kennismaken met local vrouwen zodat ze hun ervaring kunnen delen.

Er waren ongeveer vijftig vrouwen aanwezig, zowel locals als nieuwkomers uit Amsterdam en omgeving. Naast netwerken waren er lekkere hapjes, uit onder andere de Syrische en Somalische keukens, die door nieuwkomers waren gemaakt. Moeders die geen oppas konden regelen, namen hun kinderen mee en met Arabische en Afrikaanse muziek was de sfeer ontspannen en informeel.  Bij vertrek gaven veel aanwezigen aan een hele gezellige middag gehad te hebben en dat ze bij een toekomstig vrouwen event weer van de partij zijn!


Januari: de maand van de #100lunches

De eerste fase na het lanceren van Welcome in Nederland staat geheel in het teken van een gedegen community bouwen van gebruikers die de app omarmen en waarderen. Met hen bouwen we een duurzame relatie op en winnen we feedback over hun ervaring bij het gebruiken van de app en de ontmoetingen die eruit volgen. Deze groep gebruikers gaan het fundament vormen voor de grote aantallen gebruikers die gaan volgen. Zij hebben de kar getrokken, waarna het voor komende gebruikers vanzelfsprekend wordt de app dagelijks te gebruiken en nieuwe mensen te ontmoeten via Welcome.

Om 2019 te kick-starten hebben we een challenge in het leven geroepen genaamd ‘#100lunches’. In de maand januari willen we 100 lunches (ontmoeting tussen local en nieuwkomers waarbij ze samen gaan eten) via de Welcome App realiseren. Zo willen we mensen bekend en vertrouwd maken met Welcome en laten zien dat het daadwerkelijk positieve impact kan maken.

Iemand die fanatiek gebruik maakt van de app en al meerdere keren met verschillende locals heeft geluncht is Omar Sbeini, een Syrische cateraar uit Vught. De Correspondent schreef recent een artikel over Omar hoe hij zijn situatie in Nederland ervaart, de struikelblokken die hij tegenkwam en hoe hij die overwon. Omar’s quote past dan ook perfect bij Welcome: “Zonder contacten begin je in Nederland niets.”


De lancering van Welcome op 1 december 2018

Daar zijn we. Een nieuw movement is opgestaan in Nederland en het heet Welcome, klaar om de integratie voor eens voor altijd te veranderen. Op het moment van schrijven is het aantal gebruikers van de Welcome App in Nederland al boven de 1500 uitgestegen. En deze gebruikers zitten over heel Nederland. Maar hoe zijn we hier aanbeland?

In mei 2018 hoste Blendin een exchange op de Nederlandse ambassade in Stockholm, Zweden. Hierbij brachten we Nederlandse en Zweedse organisaties samen om kennis en ervaring te delen. Wat zijn struikelblokken geweest, welke uitdaging doen zich nu voor, wat zijn best practices, etcetera. Tijdens deze trip ontmoette team Blendin het team achter Welcome, dat in 2015 werd opgericht in Zweden. Welcome deed het in onze ogen precies volgens het boekje, met een platform dat perfect werkt, toegankelijk is en duidelijke verwachtingen schept. Blendin en Welcome hadden gezien de overeenkomsten in missie, visie en benadering veel raakvlakken. Naar hen spraken wij de ambitie uit liefst zelf ook naar een app over te gaan, maar moeite te hebben financiële daar de financiële middelen voor de vergaren. Het gesprek mondde uit in een overleg waarin de mogelijkheid werd onderzocht Welcome naar Nederland te halen en daar te lanceren. En vanaf dat moment is dat de focus geworden. Onze teams bespraken hoe we de app konden aanpassen naar de behoeften die hier vervuld moeten worden onder andere met behulp van DoneerJeNetwerk. Er werd een aparte versie ontwikkeld en een béta versie waarmee getest kon worden. Vele conference calls, e-mails en nog een trip naar Zweden later stond er een versie die klaar was voor lancering in Nederland.

De reden voor een drastische switch te gaan is omdat het Blendin platform niet optimaal genoeg werkte om een waardevolle aanvulling te zijn op het leven van locals en nieuwkomers. De drempel naar het bezoek lag te hoog en ook de verwachtingen waren niet duidelijk genoeg, waardoor er te weinig herhaalbezoeken plaatsvonden. Met de Welcome App konden die obstakels worden omzeild en is het vanaf moment één duidelijk dat Welcome staat voor het samenbrengen van locals en nieuwkomers voor verrijkende ervaringen en het opbouwen van bijzondere nieuwe vriendschappen.

Op 18 november 2018 vond de soft launch van versie een van de Welcome App plaats. We brachten in eerste instantie de gebruikers van het Blendin platform op de hoogte, ons directe netwerk en onze partners om vanuit daar gestaag te groeien. In de eerste fase gaat het om testen, de puntjes op de i zetten en alle feedback meenemen die we ontvangen van gebruikers, om die vervolgens door te voeren. We zien hoe betrokken onze gebruikers zijn, waar hun behoeften liggen, hoe vaak ze de app bezoeken, welke acties er binnen de app plaatsvinden: het boeken van een lunch, het aanmelden voor DoneerJeNetwerk, vragen stellen of beantwoorden of aangeven bij welk evenement of activiteit je aanwezig wilt zijn. Al met al ontzettend waardevolle data die ons vooruit helpen en zorgen dat de ervaring beter en beter wordt, en Welcome langzaam aan een dagelijkse middel wordt voor mensen om met anderen af te spreken. In 2019 willen we zoveel mogelijk mensen bereiken om te zorgen dat meer en meer nieuwkomers snel aansluiting vinden met de Nederlandse samenleving. We trapten 2019 dan ook af met de ‘#100lunches’ challenges waarbij we mensen activeren de app te downloaden en een lunch uitnodiging te posten, wat leidt tot een ontmoeting!

2019 Heeft ook al een aantal hoogtepunten in het verschiet. Zo hosten we de gehele maand mei onze pop-up headquarters in het Meterhuis op het Westergasterrein, Amsterdam. Die maand trappen we af met de jaarlijkse vrijheidsmaaltijd en sluiten we af met een Rave for Revolution. Gedurende de maand zullen Welcome, partners van Welcome maar ook gebruikers van Welcome invulling geven aan die locatie met workshop, taal café’s, filmavonden, exposities en muzikale avonden.

Genoeg om naar uit te kijken maar vooral verheugd iedereen te ontmoeten die Welcome gebruikt en voor wie de app een bijzondere toevoeging is!


Welcome App - Obama

Blendin bij roundtable met Barack Obama - 11 jonge leiders in Europa

Blendin was aanwezig bij de roundtable die werd georganiseerd door de Obama Foundation op zaterdag 29 oktober in het Intercontinental Amstel Hotel te Amsterdam. Elf jonge leiders uit verschillende Europese landen bespraken daar samen met Barack Obama de toekomst van Europa. Namens Blendin was Blendin co-founder Kourosh Sharifi aanwezig om Blendin’s visie te delen en welke plek zij in het Europese spectrum inneemt en in wilt nemen. Een vanzelfsprekend bijzonder en inspirerend gesprek.

Blendin is trots op de doelen die zij de afgelopen tijd heeft bereikt en de positieve veranderingen die die met zich mee brachten. De uitnodiging van de Obama Foundation was voor ons een eer en een teken dat we op de goede weg zitten. Het was bijzonder om in het gezelschap te zijn van de andere jonge change makers die ieder op hun manier bijdragen aan een hoopvolle toekomst.

Een artikel van de Obama Foundation over de bijeenkomst vindt u hier.

 


BlendinCineville - Welcome App

Blendin werkt samen met Cineville voor filmavonden

Wat is er nou leuker dan samen kijken naar de allermooiste films? Films verrijken je leven, verbreden je blik én verbinden mensen in alle soorten en maten. Daarom organiseert Blendin samen met Cineville zes filmavonden van 28 augustus t/m 2 oktober in zes verschillende filmtheaters in alle hoeken van onze hoofdstad. De avonden zijn bedoeld om als nieuwkomer en local gezamenlijk een film te bezoeken en elkaar te ontmoeten. Wees meer dan welkom voor een film, met borrel en gesprek achteraf.

Wie, wat, waar?
28 augustus 19:30 – De Wilde Stad – Het Ketelhuis
4 september 19:00 – Journeyman in FC Hyena
11 september 19:30 – Book Club in FilmHallen
18 september 19:30 – Night on Earth in Kriterion
25 september 18:45 – BlacKkKlansman in Cinecenter
2 oktober 19:15 – The Big Lebowski in LAB111


Foodtruck - Welcome NL

Blendin Foodtruck op Lowlands 2018!

De Blendin Pitztop Foodtruck is een feit. Vorige week werd de laatste hand gelegd aan de verbouwing en was hij precies op tijd klaar voor zijn eerste festival: Lowlands 2018. Een deel van het Blendin team was er het gehele weekend bij om er op toe te zien dat alles goed verliep. En dat deed het. Het all star team van nieuwkomers onder leiding van Eyad heeft dat weekend ruim 2.500 porties verkocht. Dat is hoger dan het aantal dat was voorspeld.

De reacties van de festival bezoekers waren alom lovend en velen waren ook geïnspireerd door het verhaal van de truck en haar personeel. Het is de bedoeling dat de truck en zijn verhaal vele duizenden mensen per jaar zal samenbrengen, inspireren en hun maag rijkelijk zal vullen.

Vanaf september staat hij door de week op de campus van de Hogeschool van Amsterdam en bij UvA Science Park.