Author: Aisha Ahmed

COVID-19 UPDATE

Nieuwe maatregelen betekenen nieuwe werkwijzen en dus past ook Welcome app zich aan ten tijde van het coronavirus (COVID-19). Waar wij ons voorheen richten op duurzame en gezellige face-to-face ontmoetingen tussen locals en nieuwkomers, zullen wij ons platform en netwerk de komende tijd op andere manieren inzetten.

De uitdaging hierbij blijft nog steeds om integratie van onze nieuwe Nederlanders te bevorderen, hen zich thuis te laten voelen in ons mooie land en daarbij zoveel mogelijk locals en lokale organisaties te activeren. Misschien juist nu nog wel meer dan anders want hoe beïnvloedt COVID-19 de integratie eigenlijk in Nederland? Hoe kom je in contact met elkaar als je de deur niet uit mag? Hoe zorgen we er samen voor dat niemand zich eenzaam voelt? En specifiek voor nieuwkomers: hoe volg je nu nog je taallessen en kan je maatregelen opvolgen zoals de thuisscholing van kinderen als je zelf nog geen Nederlands spreekt? Welcome app ziet in deze tijden veel uitdagingen voor iedereen en dus ook des te meer redenen om onze handen uit de mouwen te steken! 

  • We blijven onze agenda vullen met interessante activiteiten voor zowel locals als nieuwkomers, echter nu enkel online! Elke week voorzien we van podcasts, museumbezoeken, livestreams, pubquizzen en meer! Zo is er voor ieder wat wils en al deze activiteiten kun je doen vanuit je eigen woonkamer.
  • Zoek je meer verbinding en contact met anderen? Mooi, dan ben jij een betrokken burger en die hebben we nu hard nodig. Kijk eens naar onze activiteiten zoals ‘Word Video Vriend’ waarbij je 1 op 1 wordt gematched met een ander op basis van interesses. 
  • Welcome app heeft altijd al een chatruimte gehad waarbij je een ander kan leren kennen. Dit is ideaal nu veel van ons  thuis zitten en meer tijd over hebben voor een praatje. Spreekt dit jou specifiek aan? Super, log jij vandaag weer in voor de chat?
  • In deze tijden zijn er natuurlijk ook veel vragen rondom de maatregelen en gevolgen van het coronavirus. Hiervoor is kennis en expertise nodig die Welcome app aanbiedt in de vorm van een helpdesk in samenwerking met OpenEmbassy. Met een team van experts worden hier antwoorden gegeven op juridische / zorg / psychische / werk / integratie vraagstukken.

Blijf binnen! Blijf gezond!

Groetjes van het Welcome team 🙂


AZC Tour #2

Welcome AZC Tour

6 november

Een nieuwe maand en daarom ook een nieuwe AZC tour! Deze keer ging het Welcome team naar de mooie provincie Overijssel voor een bezoek aan het AZC Hardenberg. Samen met bewoonster Ruham organiseerden we een herfstige middag om iedereen te introduceren met de Welcome app. Dit jonge AZC, geopend in 2016, heeft inmiddels +500 inwoners bestaande uit zowel asielzoekers als statushouders. In totaal is er plek voor zo’n ongeveer 700 man maar er zullen altijd plekken worden vrijgehouden ‘voor crisissituaties en zodat er ruimte is voor iets meer speling en leefruimte’ zegt burgemeester Peter Snijders (De Stentor, 2019). Die speelruimte wordt flink benadrukt wanneer we bij aankomst een groot luchtkasteel zien bezaaid met springende, vallende, lachende en gierende kinderen. Een grote tent met statafels en een dj die gezellige muziek draait, nodigt de rest van de inwoners uit. 

Onze Pepijn neemt het voortouw en begint aan de Nederlandse introductie van de Welcome app, Moustafa volgt in het Arabisch en Aisha in het Engels. Hierna begint het vragenvuur; hoe werkt het dan precies? Hoe downloaden we het? Kan ik er ook een baan mee vinden? Verspreid proberen we ieders vraag te beantwoorden en ook zoeken we de groepjes op die wat meer achteraf staan. In totaal zijn er op de dag bijna 100 downloads gerealiseerd! Super trots op ons team! Iets wat ontzettend opviel is de open positieve houding van de aanwezige lokale partijen. Er was bijvoorbeeld een dame van de lokale bibliotheek, een ambtenaar, de vaste lerares Nederlands van het AZC en ook Buddy Project Hardenberg was aanwezig. Al deze lokale partijen zijn voor ons net zo belangrijk als de nieuwkomers. Integratie kan namelijk onmogelijk vanaf één kant komen. En dit is precies wat zij stuk voor stuk beaamden: ‘Het westen van Nederland heeft een meer liberaal imago maar uiteindelijk lijkt het alsof je daar meer voor je eigen hachje moet zorgen. Wanneer je hier niet iets van vrijwilligerswerk doet, dan word je met de nek aangekeken. Noem het een degelijke ouderwetse christelijke opvoeding, maar dat brengt wel goede dingen voort hier in gemeente Hardenberg!’ – aldus bibliotheek medewerkster Hardenberg. 

We eindigden de middag met muziek uit alle windstreken waarbij het de altijd populaire Syrische dans dabke was die iedereen liet meedoen. Ook bleek er nog een rapper in ons midden te zijn, een 5-jarig meisje dat met al haar moed de microfoon nam en twee jonge pubers die begeleid werden op een saz. Onwijs bedankt aan iedereen die mee heeft geholpen om weer een succesvolle AZC tour op te zetten! Op naar de volgende!


Welcome AZC Tour

Op 9 oktober heeft de Welcome-app een evenement georganiseerd bij het asielzoekerscentrum (AZC) in Luttelgeest waar ontmoeting, muziek en samen eten centraal stonden. Dit evenement was de kick-off  van onze aankomende AZC-tour door Nederland. Het doel was de introductie van Welcome App in het AZC Luttelgeest.  

Tijdens deze inspirerende dag gingen we in gesprek met de bewoners van het centrum. Ze hebben hun ervaring en behoeften met ons gedeeld. Zij gaven aan dat ze o.a. graag de Nederlandse taal wil leren en oefenen.

Hani Al Duias, een bewoner van het AZC en een Welcome App gebruiker, vertelde hoe hij graag mensen buiten AZC wilde ontmoeten. “Het is moeilijk om met Nederlanders in contact te komen” vertelde hij. Nu heeft hij een sociaal netwerk via de Welcome App opgebouwd. Hij geeft aan dat hij nu meer weet over Nederland door deze nieuwe contacten.

Na de ontmoeting was het tijd voor muziek. Er waren twee muzikanten die verschillende genres van Arabische muziek hebben gespeeld. Daarnaast waren er activiteiten gericht op het vermaken van de kinderen in het AZC, waarbij de kinderen ook cadeaus kregen  van een basisschool in Alkmaar. Zoals gebruikelijk bij Welcome App was er een collectieve lunch in het centrum met bewoners en medewerkers van het AZC. Het was een mooie sfeer, mensen hebben gedanst en verhalen uitgewisseld!

 





#peopleofwelcome: Sarah

#peopleofwelcome is een rubriek waarin de gebruikers van de Welcome App een gezicht krijgen en hun verhaal delen. In deze editie het verhaal van Sarah.

Het leven was mooi in Latakia. Ik had heel veel vrienden uit verschillende steden en dorpen in Syrië. Veel studenten kwamen naar Latakia om te studeren aan de Tishreen Universiteit. Ik woonde samen met mijn ouders, twee broers en zus. Ik heb kinderverpleegkunde gestudeerd aan de Tishreen Universiteit. Ik begon te werken tijdens mijn tweede studiejaar op de universiteit. Ik werkte op de spoedeisendehulp in het ziekenhuis. Daar zorgde ik voor kinderen die met een afwijking of ziekte werden geboren. 

De onrust in Syrië begon aan het einde van mijn eerste jaar op de universiteit. Men kon niet naar Latakia toe reizen. Het was voor jonge mensen heel gevaarlijk om naar andere gebieden af te reizen.  Ik heb heel veel vrienden verloren. Gelukkig woonde ik in Latakia en ik kon mijn opleiding afronden. 

Mijn broers waren naar Nederland gevlucht. Via familie hereniging mochten mijn ouders ook naar Nederland komen. Mijn zusje en ik waren niet minderjarig, wij bleven daarom achter in Syrië. Omdat we geen familie meer hadden in Latakia, moesten wij naar onze oma in Homs.

Ons leven was totaal anders sinds we ons huis hadden verlaten. Leven in Homs was ook niet makkelijk. Veel vluchtelingen die uit andere delen van het land gevlucht waren, kwamen naar Homs, omdat het rustiger was. Het was een grote chaos. Het was niet mogelijk om te werken. Ik had niks te doen. Ik werd depressief van de situatie en wilde terug naar Latakia, maar helaas kon dat ook niet.

Toen mijn ouders naar Nederland kwamen vroegen ze een visum aan voor mijn zusje en mij. Uiteindelijk kwamen wij anderhalf jaar geleden naar Nederland. Op dit moment woon ik  met mijn gezin in Purmerend. 

In Nederland moest ik opnieuw beginnen. Thuis zitten is niks voor mij en daarom heb ik naast mijn taalcursus vrijwilligerswerk gedaan. Zo kon ik naast mijn lessen de Nederlandse taal oefenen. 

Mijn droom is om als kinderverpleegkundige op de IC te werken. Ik kan gelukkig als kinderverpleegkundige in Nederland werken. Door mijn ervaring en studie hoef ik niet meer te studeren. Ik moet alleen een BIG register hebben en daarvoor moet ik een aantal toetsen maken. 

Momenteel loop ik stage bij het Zaanse medische centrum als kinderverpleegkundige. Hier oefen ik om straks aan het werk te gaan. Ik wil alle toetsen maken voor de BIG registratie en zo snel mogelijk aan de slag gaan als kinderverpleegkundige. 

Ik dacht altijd dat als ik de Nederlands taal goed zou leren alles goed zou gaan. Nu ben ik er achter gekomen dat dit niet waar is. Als je in een nieuwe omgeving bent, heb je een sociaal netwerk nodig om je omgeving te begrijpen. Contact met locals is daarom heel belangrijk. Je bouwt een sociaal netwerk op waardoor je gelukkiger kunt leven. Via de Welcome App spreek ik af met mensen en ga ik naar bijzondere evenementen. 


Lowlands 2019

Lowlands 2019 was fantastisch. Welcome had net als vorig jaar een plek gekregen om een groep statushouders van donderdag tot maandag ochtend van werk te voorzien. Eyad, Pepijn en Julius hadden alle inkopen gedaan zodat de Welcome x Mama’s Keuken foodtruck open kon tijdens het allergrootse muziekfestival van Nederland. Op het menu stond bijvoorbeeld de bekende mazza platter met heerlijke hummus, baba ganoush, salade en veel brood. De klassieker, oftewel het broodje falafel, ging duizendmaal over de toonbank. Wauw, wat zijn er veel broodjes verkocht! Lowlands weet als organisatie goed in the schatten hoeveel eenheden verkocht worden in de foodtrucks, de foodtruck bewees echter haar kracht door met meer dan duizend eenheden over het verwachte aantal heen te gaan. Dat is ook niet gek bij een overheerlijk menu. 3 voor 12 kwam langs voor een interview dat onderaan dit artikel te zien is. Het weer was wisselvallig, maar niet zo slecht als verwacht. De regen op zaterdag mocht de pret niet bederven, de sfeer bleef top. Zondag nacht toen iedereen klaar was met werken was het tijd; alle collega’s trokken met zijn allen de nacht in om gezamenlijk te feesten tot de vroege morgen. Lowlands, bedankt voor alles, je was geweldig!

Klik voor video


17 juli lanceren we de #pieceofcake challenge!

 

 

Locals en nieuwkomers worden uitgedaagd om via de Welcome app af te spreken om samen een stuk taart te eten. Vervolgens delen beide gebruikers dit op social media en dagen hierbij twee mensen uit dit ook te doen.

Hiermee willen wij laten zien dat bijdragen aan integratie helemaal niet ingewikkeld hoeft te zijn, sterker nog een #pieceofcake.

Nu willen wij op 17 juli zo veel mogelijk mensen hebben die tegelijkertijd een foto delen op social media.

Je zou ons dan ook erg helpen door in aanloop naar 17  juli een stukje taart te eten met een nieuwkomer en de foto hiervan te delen op 17 juli!

Dus:

1: Download de Welcome NL app
2: Nodig iemand uit, waar en wanneer je wilt!
3: Spreek af met een nieuwkomer om samen een stuk cake te eten en geniet van deze bijzondere ontmoeting.
4: Maak een foto en deel dit op social media met #pieceofcake
5: Daag 2 vrienden, vriendinnen of collega’s uit dit ook te doen.
6. #pieceofcake toch?


Rob Jetten gebruikt de Welcome App

Rob Jetten heeft zelf een lunch geplaatst in de Welcome App. Op 13 juni nodigde de fractievoorzitter van D66 twee nieuwkomers uit voor een bijzondere ontmoeting in Den Haag. Toen Jetten de lunch in de app zette zaten gebruikers Mazan en Hussain toevallig op de app. Mazan en Hussain gingen in op de uitnodiging en omdat het de eerste keer was dat Rob Jetten een lunch plaatste nodigde hij Moustafa en Kourosh uit om mee te lunchen.

Er werd goed gekletst tijdens de lunch waardoor het lang duurde voordat de heerlijke broodjes werden besteld. De kerngezonde Mazan en Hussain bestelden beiden een heerlijke salade. De broodjes in de kamer waren niet altijd even gezond vertelden Jetten en zijn politiek adviseur Maarten van Gaans. De tijd vloog voorbij in lunchroom Luden gelegen aan het iconische Plein in Den Haag, maar Jetten wilde de groep nog graag een rondleiding geven in het Tweede Kamer en op de fractie van D66. Dit mondde uit in een grondige tour langs een prachtige bibliotheek, de verdieping van D66, de regentenkamer, en de oude plenaire vergaderzaal van de Tweede Kamer.

Deze lunch was onvergetelijk, we willen Rob Jetten en zijn politiek adviseur Maarten van Gaans hartelijk danken voor de bijzondere ontmoeting!


#peopleofwelcome: Habtom

#peopleofwelcome is een rubriek waarin de gebruikers van de Welcome App een gezicht krijgen en hun verhaal delen. In deze editie het verhaal van Habtom.

In Eritrea bepaalt de overheid alles, ook waar mensen moeten werken of welke studie ze moeten volgen. Ik ben geboren in Segnetië, een kleine stad ten zuiden van de hoofdstad Asmara. Ik leidde normaal leven volgens de Eritrese standaard. We konden gelukkig goed rondkomen. Mijn vader was dierenarts en mijn moeder was huisvrouw. Ik had drie zussen en een twee broers. Een van mijn zussen is overleden in 2012. De rest is uit Eritrea gevlucht in de hoop ergens anders een beter bestaan te kunnen opbouwen. Na de middelbareschool begon ik de universitaire opleiding medisch laboratoriumonderzoek.

Wanneer je in Eritrea afstudeert mag je niet zelf een baan kiezen, de overheid dwingt mensen om te werken in een branche die niet bij je past. Men verdient vervolgens zo weinig dat het moeilijk is om rond te komen. Bovendien heerst er met name onder de jongeren veel werkloosheid. De situatie was ontzettend moeilijk en ik zag een slecht toekomstperspectief voor me in Eritrea. Om deze reden besloot ik om te vluchten naar Ethiopië. Daar ben ik opnieuw de opleiding  medische laboratoriumtechnologie begonnen. Ik moest mijn studie en levensonderhoud bekostigen, gelukkig steunden mijn broers en zussen mij tijdens mijn studie. 

Na mijn studie te hebben afgerond heb ik nog twee jaar gewerkt in Ethiopië. Ik zat daarnaast in een traject voor immigratie naar Canada, maar dat is niet gelukt. Ik besloot om naar Sudan te gaan. Daar mag je als vluchtelingen echter niet werken. Ik heb toen illegaal gewerkt voor kennissen om mijzelf te kunnen onderhouden. De situatie in Sudan was moeilijk, mensen werden opgepakt en gevangen genomen. Mensen moesten vaak veel geld betalen om vrij te komen, dit is nog altijd het geval. 

Uiteindelijk meldde ik me aan voor de cursus Global Health in Nederland. Toen ik in Nederland terecht kwam besloot ik om hier te blijven omdat ik niet terug kon naar Sudan. Door de politieke situatie in Eritrea kon ik ook niet terugkeren naar mijn eigen land. Gelukkig kon ik in Nederland blijven.

Op dit moment ben ik bezig met het leren van de Nederlandse taal niveau B2+. Om verder te studeren in Nederland heb je een hoog taalniveau nodig. Mijn diploma is hier gewaardeerd op drie jaar universitaire opleiding medisch laboratoriumonderzoek. Dat betekent dat ik nog een jaar moet studeren om een diploma te halen waarmee ik verder kan. Ik mag wel als bloedafnamemedewerker werken! Daarom loop ik momenteel twee dagen per week stage bij Atal Medical laboratorium in Amsterdam West. Ik ben nog altijd opzoek naar betaalde baan.  

Naast het leren van de taal en mijn stage bij Atal hou ik me bezig met sociale activiteiten. Ik ga vaak langs bij Boost om de taal te oefenen. Ik heb een taalcoach en ik gebruik de Welcome App om mijn sociale netwerk te vergroten en om mijn omgeving beter te leren kennen.

In de toekomst wil ik de Nederlands taal goed beheersen, mijn diploma medische laboratoriumonderzoek halen en fulltime werken. Ik wil ook graag trouwen en kinderen krijgen. Ik ben dankbaar dat ik in een vrij land woon. Ik had nooit gedacht dat ik me welkom zou voelen in Nederland. Nederlanders zijn heel gastvrij, ik voel me thuis.